土が硬くなってきたのをどうしたら良いでしょう

Q:土についてお尋ねします。
去年庭に花壇を作りセージ、ラベンダー、ワイルドストロベリー、ローマンカモミールなどを植えています。
元々の土に腐葉土や石灰を漉き込み、初めは柔らかくなっていたのですが、最近土が固くなってきてしまい水の吸い込みが悪くなってきました。
すでに植物がたくさん植わっている庭の土を改善するにはどうしたら良いでしょうか?
(千葉県 K様)

A:土の表面は、時間の経過とともに固くなりがちです。特に石灰が多すぎると固くなりますので、それほど必要でなければ多用はしなくて良いでしょう。
また、すでに植えてある場合はマルチングすることで表土の傷みを防ぎ、土壌表面の微生物の活動も促進して土を柔らかく保ちます。
マルチングは腐葉土やバーク堆肥などを土の表面に厚めに敷くと良いでしょう。夏の乾燥対策にもなりますのでおすすめです。